Что такое cookie-файлы, как они работают и зачем нужны?

Что такое cookie-файлы, как они работают и зачем нужны?

Краткое руководство по управлению конфиденциальностью в Интернете.

image

Слово «cookie» переводится с английского как «печенье». Однако говорить в данной статье мы будем отнюдь не о мучных кондитерских изделиях.

Cookie-файлы широко используются на веб-сайтах и являются важным компонентом современного Интернета. Они очень полезны во многих аспектах и делают пользовательский опыт взаимодействия с веб-сайтами лучше, но могут также и представлять угрозу для конфиденциальности и личной информации.

Сейчас мы рассмотрим, что такое cookie-файлы, зачем веб-сайты используют их, как они работают в браузере и как снизить риски от их использования.

Что такое cookie-файлы?

Говоря простым языком, cookie-файлы — это данные, которые сохраняются в памяти компьютера или мобильного устройства при посещении веб-сайтов. Они хранятся в виде обычных текстовых файлов и используются, чтобы помочь веб-сайту запомнить информацию о пользователе. Например, его предпочтения в Интернете или данные для авторизации.

Любые данные, которые хранятся в cookie-файлах, создаются веб-сервером каждый раз при посещении сайта. Они помечены уникальным идентификатором, который помогает серверу и сайту понять, какую информацию предоставлять пользователю.

Как работают cookie-файлы?

При первом посещении того или иного веб-сайта, сервер отправляет на устройство, с которого производилось подключение, определённый cookie-файл. Каждый раз при повторном посещении того же сайта, браузер передает этот cookie-файл обратно на сервер, чтобы идентифицировать пользователя. И сервер, в свою очередь, выдаёт адаптированную к предыдущей истории посещений версию сайта.

Зачем веб-сайты используют cookie?

Cookie-файлы используются веб-сайтами по целому ряду причин:

Персонализация. Cookie-файлы помогают веб-сайту запоминать личную информацию пользователя и предоставлять данные, основанные на его предпочтениях. Например: веб-сайт может использовать cookie-файлы, чтобы запомнить, что предпочитаемый пользователем язык — английский, а комфортная для него тема интерфейса — тёмная. Сайт будет каждый раз автоматически открываться в данном представлении благодаря технологии cookie.

Удобство. Включение cookie-файлов может упростить пользователям доступ к учётным записям на сайте. Так как cookie-файлы могут содержать данные с регистрационной информацией, пользователю не нужно будет вводить свои учетные данные каждый раз при посещении сайта. Сессия будет сохраняться до момента, пока пользователь сам не выйдет из учётной записи или не очистит cookie-файлы в браузере.

Отслеживание. Маркетологи часто используют cookie-файлы для отслеживания пользователей, которые открывают определённые страницы и прочим образом взаимодействуют с сайтом. Эта информация может использоваться для повышения производительности сервера или лучшего понимания поведения пользователей на сайте.

Целевые объявления. Cookie-файлы часто используются для показа рекламы на основе истории посещённых страниц. Например, если пользователь посетил какой-то веб-сайт, чтобы узнать о предстоящей туристической поездке, этот cookie-файл может использоваться для показа рекламы туристических услуг на других веб-сайтах, объединённых в общую сеть. По такому принципу работает, например, реклама Google или Яндекс.

Какие типы cookie-файлов существуют?

Существует два распространенных типа cookie-файлов, которые используют веб-сайты:

• Постоянные cookie

Постоянный cookie-файлы используются для аутентификации и персонализации просмотра сайта. Они содержат информацию об учётных данных для входа, настройках, выборе темы и языковых предпочтениях пользователя. Хороший пример постоянных cookie — корзина в онлайн-маркетплейсе. Можно даже не создавать аккаунт на сайте, но добавить желаемые товары в корзину, и они никуда не исчезнут при следующем посещении сайта.

• Сеансовые cookie

Сеансовые (временные) cookie-файлы создаются веб-сервером и используется для хранения информации о текущем сеансе пользователя. Сеансовые cookie-файлы хранят сведения о перемещениях пользователя по веб-сайту и отслеживают вводимые данные только во время активного сеанса. По завершении сеанса такие cookie-файлы удаляются как с устройства, так и с веб-сервера.

Стоит ли отключать сохранение cookie-файлов или удалять их вручную?

Стоит или нет — каждый решает сам. Многие пользователи отключают cookie на любых сайтах с целью обеспечения большей конфиденциальности и анонимности в Интернете. В любом случае, это может повлиять на пользовательский опыт при просмотре сайта, поскольку удаление cookie-файлов обнулит пользовательские настройки и предпочтения, которые не сохраняются на сервере.

Ниже приведены инструкции по настройке и управлению cookie в популярных браузерах:

Могут ли cookie-файлы быть вредными или опасными?

Данные в cookie-файлах сами по себе не представляют опасности и не могут быть использованы для заражения вредоносными программами. Однако, если данные cookie-файлов попадут в чужие руки, злоумышленники могут получить доступ к сеансам просмотра, украсть личную информацию или иным образом злоупотребить cookie-файлами.

Задокументированы случаи, когда злоумышленники похищали действительные cookie-файлы пользователя и перехватывали его активный сеанс, что давало полный доступ к аккаунту жертвы.

Хотя большинство сайтов автоматически выводят пользователей из системы после определенного периода бездействия, порой стоит перестраховаться. Например, если речь идёт не об аккаунте рядового пользователе, а об администраторе сайта — стоит регулярно очищать cookie-файлы, чтобы ими не смогли воспользоваться злоумышленники.

Что такое «cookie stuffing»?

Говоря о cookie, также стоит упомянуть о «cookie stuffing» или «подмене cookie». Этим методом называют внедрение злоумышленниками на взломанном веб-сайте скрытых iframes с партнерскими ссылками. Например, хакеры смогли взломать сайт популярного маркетплейса и изменили его код, внедрив туда реферальную систему, выплачивающую комиссионные отчисления за покупки. При посещении взломанных страниц в фоне будут загружаться cookie-файлы со сторонним кодом, включающим реферальные ссылки, и, если пользователь совершит любую покупку на этом маркетплейсе, злоумышленники получат партнерский доход. Для пользователя такой вид мошенничества безобиден, а для мошенников — настоящая золотая жила.

Стоит ли разрешать использование cookie на всех посещаемых веб-сайтах?

Как упоминалось ранее, использование cookie-файлов может значительно улучшить пользовательский опыт взаимодействия с веб-сайтами. Особенно теми, которые посещаются регулярно. Однако проблема конфиденциальности данных в последние годы поднимается всё чаще, и всё больше сайтов используют cookie.

Предлагаем ознакомиться со списком плюсов и минусов cookie-файлов, чтобы суметь принять взвешенное решение по этому вопросу:

• Плюсы:

Покупки в Интернете. Почти все сайты электронной коммерции позволяют пользователям помещать товары в корзину и не терять их при последующем посещении сайта.

Отправленные формы. Cookie-файлы могут запоминать отправленную на сайте информацию, такую как имя, номер телефона, адрес электронной почты и т.д. Это может сэкономить драгоценное время при последующем использовании сайта.

Персонализация. Cookie-файлы помогают сохранить настройки сайта, удобные для конкретного пользователя. Например, язык, тему интерфейса и т.д.

Рекомендуемый контент. Cookie-файлы широко используются для рекомендаций. Например, они могут сопоставляться с данными других пользователей, имеющими аналогичный профиль, а затем, использоваться для персонализированных предложений определённых товаров или услуг. Иногда это полезно.

Аутентификация безопасности. На сайтах с отключенным сохранением cookie, авторизовываться в профиль придётся каждый раз при повторном их посещении. Поэтому использование cookie в этой ситуации делает пользовательский опыт удобнее и экономит время.

• Минусы:

Конфиденциальность. Большинство браузеров по умолчанию настроены на сохранение cookie-файлов. А так как cookie могут храниться в том числе на веб-сервере и использоваться сторонними сайтами, история посещённых пользователем страниц и IP-адрес при определённых обстоятельствах могут стать достоянием общественности.

Локальное хранилище. Cookie-файлы веб-сайтов занимают определённое место в локальном хранилище устройства. Если совсем не чистить cookie на протяжении долгого времени, занимаемое браузером пространство может вызвать нехватку памяти на устройстве.

Несанкционированный сбор данных. Недобросовестные владельцы веб-сайтов могут продавать собранную с помощью cookie-файлов информацию третьим лицам или использовать её для взлома социальных сетей или других онлайн-аккаунтов.

Заключение

Использование cookie-файлов, безусловно, имеет свои преимущества, но и не лишено недостатков. Не стоит пренебрегать регулярной очисткой cookie на своих устройствах, чтобы обезопасить себя и свои данные.

Google, например, объявила о своём плане поэтапного отказа от всех сторонних cookie-файлов в браузерах на основе Chromium к 2024 году, планируя использовать другую технологию, более щадящую конфиденциальность пользователей. Данный шаг о многом говорит и заставляет задуматься о целесообразности использования cookie в текущих интернет-реалиях.


Домашний Wi-Fi – ваша крепость или картонный домик?

Узнайте, как построить неприступную стену