Биологическое оружие можно заказать через интернет

Вооружившись фальшивым электронным адресом, потенциальный биотеррорист может заказать компоненты смертоносного биологического оружия через интернет и получить их по почте в течение нескольких недель.

Вооружившись фальшивым электронным адресом, потенциальный биотеррорист может заказать компоненты смертоносного биологического оружия через интернет и получить их по почте в течение нескольких недель.

С такой суровой реальностью столкнулся New Scientist в ходе собственного расследования по поводу угрозы биотерроризма в связи с новыми возможностями, которые предоставляет процветающий бизнес генетического синтеза, пишет New Scientist.

Десятки биотехнологических фирм сегодня предлагают синтезировать гены из химических компонентов ДНК. При этом некоторые почти не интересуются, кто и для чего обращается к ним, продолжает научное издание. Это наводит на мысль о пугающей перспективе того, что террористы по почте закажут гены таких биологических агентов, как оспа, и используют их для создания новых смертоносных патогенов.

Клиенты обычно присылают заказы по электронной почте или заполняют бланк, размещенный на сайте компании. Затем компании синтезируют гены и через несколько недель отправляют их заказчику, обычно встроенными в бактерии типа Escherichia coli.

Обратившись в 16 фирм, найденных поисковой системой Google, New Scientist запросил, проводят ли они скрининг заказов на предмет угрозы биотерроризма. Из 12 компаний, ответивших на вопрос, только пять сообщили, что проверяют каждый заказ. Еще четыре заявили о выборочном скрининге, а три признали, что вообще не проверяют заказы.

О риске, который представляет генетический синтез, впервые заговорили в 2002 году, когда в Университете штата Нью-Йорк создали вирусы инфекционного полиомиелита из синтетической ДНК. А в октябре ученые Центра контроля и профилактики заболеваний в Атланте сообщили, что использовали аналогичную методику для воссоздания вируса, вызвавшего в 1918 году пандемию гриппа.

Теоретически террористы могут попытаться повторить это достижение или создать такой вирус, как Variola major – возбудитель оспы. Однако геном Variola состоит из 190 тыс. базовых пар ДНК, и, хотя некоторые компании создают цепочки длиной 20 тыс. базовых пар, попытка заказать все гены, необходимые для теракта с применением возбудителя оспы, может вызвать подозрения. "Она будет выглядеть необычно с технической точки зрения", – полагает Дрю Энди, биоинженер из Массачусетского технологического института.

Более реален риск того, что террористы закажут гены таких опасных патогенов, как вирус Эбола, и встроят их в другой вирус или бактерию. Они могут также заказать гены для создания опасного биологического токсина, хотя многие из них можно получить, изолировав микроорганизмы от окружающей среды.

Длина вирулентных генов обычно не больше, чем несколько тысяч базовых пар. Эти цепочки общедоступны, так что скрининг заказов на генетический синтез ничего не дает. Компания Craic Computing, находящаяся в Сиэтле, даже написала для общего пользования компьютерную программу Blackwatch, которая делает именно это. Ее использует одна из ведущих компаний в области генетического синтеза, Blue Heron Biotechnology of Bothell, находящаяся в Вашингтоне.

Newsru.com


или введите имя

CAPTCHA